శుక్రవారం, నవంబర్ 27, 2020

ది హంగర్ గేమ్స్

గత కొద్ది నెలలుగా థాయిలాండ్ లో నిరసనలు జరుగుతున్నాయి. పాలనా విధానాలని నిరసిస్తూ నిరసనకారులు రాణికి మూడు వేళ్ళు చూపించండం, వెనువెంటే పాలకులు ఆ నిరసనకారుల్ని శిక్షించడమే కాకుండా 'మూడువేళ్ళ నిరసన' మీద నిషేధం విధించడం కూడా జరిగిపోయింది. దీన్ని నిరసించేవాళ్లూ మూడువేళ్ళ మార్గమే ఎంచుకోవడంతో అంతర్జాతీయ వార్తల్లో ఈ వేళ్ళు చూపించే నిరసన ఫోటోలు కొంచం తరచుగా కనిపిస్తున్నాయి. 'అసలీ మూడువేళ్ళ నిరసన' పుట్టుపూర్వోత్తరాలేమిటని వెతకడం ప్రారంభిస్తే 2008 లో వచ్చిన ఓ ఇంగ్లీష్ నవలలో మొదటిసారిగా ఈ తరహా నిరసన ప్రస్తావన ఉందని తెలిసింది. అంతే కాదు, ఆ నవలకి తర్వాత మరో రెండు భాగాలు కొనసాగింపు రావడం, అదే కథతో హాలీవుడ్ లో సినిమా కూడా నిర్మాణమవ్వడం అనేది నాకు దొరికిన అదనపు సమాచారం. ఆ బెస్ట్ సెల్లర్ నవల పేరు 'ది హంగర్ గేమ్స్', రచయిత్రి సూసన్ కాలిన్స్. 

Google Image

కథానాయిక పదహారేళ్ళమ్మాయి కాట్నిస్ ఎవర్దీన్. పానెమ్ అనే దేశంలో డిస్ట్రిక్ట్-12 లో తన తల్లి, చెల్లెలితో కలిసి నివసిస్తూ ఉంటుంది. డిస్ట్రిక్ట్-12 బొగ్గు గనులకి పెట్టింది పేరు. 'సీమ్' అనే ముద్దు పేరు కూడా ఉంది. పానెమ్ రాజధాని కాపిటోల్ మినహా మిగిలిన ప్రాంతాలన్నీ బాగా వెనకబడినవి. ప్రజలందరికీ రోజు గడవడమే కష్టం. కాట్నిస్ తండ్రి బొగ్గు గనిలో కార్మికుడిగా పనిచేస్తూ గనిలో జరిగిన ప్రమాదంలో మరణించి ఐదేళ్లయింది. ఆ సంఘటనతో తల్లి షాక్ లోకి వెళ్ళిపోయింది. ఆయుర్వేద వైద్యం చేసే ఆమె పూర్తిగా కోలుకుని మనుషుల్లో పడకపోవడంతో తల్లిని, చెల్లిని పోషించే బాధ్యత కాట్నిస్ మీదే పడింది. స్కూల్ కి వెళ్లొస్తూనే, డిస్ట్రిక్ట్-12 ని ఆనుకుని ఉండే అడవుల్లోకి వెళ్లి చిన్న చిన్న పక్షుల్ని, జంతువుల్నీ వేట చేసి, పళ్లనీ, దుంపల్నీ పట్టుకొచ్చి ఊళ్ళోనే ఉన్న బ్లాక్ మార్కెట్లో అమ్మి ఇంటి అవసరాలు గడుపుతూ ఉంటుంది కాట్నిస్. వేటలో ఆమె స్నేహితుడు గేల్ ఎంతో సహాయం చేస్తూ ఉంటాడామెకి. 

నిజానికి పానెమ్ మొత్తాన్ని 13 డిస్ట్రిక్ట్స్ గా విభజించారు. డిస్ట్రిక్ట్-13 లో ప్రజలు పాలకులని వ్యతిరేకంగా తిరుగుబాటు చేయడంతో, పాలకులే ఆ ప్రాంతం మొత్తాన్ని సర్వ నాశనం చేశారు. అప్పటినుంచీ ప్రజల విషయంలో మరింత అప్రమత్తంగా ఉంటున్నారు కాపిటోల్ లో ఉండే నాయకులూ, అధికారులూ. పానెమ్ కే ప్రత్యేకమైన క్రీడ 'హంగర్ గేమ్స్.' దేశం మొత్తంలో ఉండే 12-18 ఏళ్ళ పిల్లలందరికీ ఏడాదికి ఒకసారి ఈ గేమ్స్ జరుగుతాయి. ప్రతి డిస్ట్రిక్ట్ నుంచీ ఒక అబ్బాయిని, ఒక  అమ్మాయిని లాటరీ ద్వారా ఎంపిక చేసి కెపిటోల్ కి పంపాలి. అక్కడ ఈ 24 మందినీ ట్రిబ్యూట్స్ అని పిలుస్తారు. వీళ్లందరినీ ట్రేస్ చేసేలా వాళ్ళ ఒంట్లో చిప్స్ ఇంజెక్ట్ చేసి, ఓ విశాలమైన ఎరీనా లోకి వదులుతారు. ఎరీనా మొత్తం కెమెరాలు పనిచేస్తూ ఉంటాయి. ఈ 24 మందీ ఒకరినొకరు చంపుకోవాలి. చివరికి మిగిలిన ఒక్కరూ విజేత. ఈ క్రీడలు టీవీలో ప్రసారమైనప్పుడు ప్రజలంతా తప్పక చూడాల్సిందే. 

కాట్నిస్ చెల్లెలు ప్రిమ్ ఆ ఏడే పన్నెండో ఏట అడుగుపెట్టింది. హంగర్ గేమ్స్ కి జరిగే సెలక్షన్స్ కి కూతుళ్ళిద్దరినీ తయారు చేసి తీసుకెళ్తుంది తల్లి. పద్దెనిమిదేళ్ల గేల్ కూడా హాజరవుతాడా కార్యక్రమానికి. లాటరీ మొదలవుతుంది. ముందుగా అమ్మాయి ఎంపిక. లాటరీలో ప్రిమ్ పేరు ప్రకటిస్తారు నిర్వాహకులు. చెల్లెలి తరపున తాను క్రీడల్లో పాల్గొంటానని ముందుకొస్తుంది కాట్నిస్. అబ్బాయిల తరపున ఎంపికైన వాడు పీటా. స్థానిక బేకరీ నిర్వాహకుడి కొడుకు. పీటాకి అన్నదమ్ములున్నా వాళ్ళెవరూ ముందుకి రారు. ఎన్నో ఏళ్ళ క్రితం హాంగర్ గేమ్స్ విజేతగా నిలిచిన డిస్ట్రిక్ట్-12 వాసి హ్యమిచ్ వీళ్లిద్దరికీ కోచ్ గా కాపిటోల్ బయల్దేరతాడు. ప్రత్యేకమైన రైల్లో కాపిటోల్ బయల్దేరతారు ట్రిబ్యూట్స్ బృందం. అడుగడుగునా డిస్ట్రిక్ట్-12 ని కాపిటోల్ ని పోల్చుకుని విస్తుపోతూ ఉంటుంది కాట్నిస్. డిస్ట్రిక్ట్-12 (ఆమాటకొస్తే దేశం మొత్తం) ఎంత పేదరికంలో ఉంటుందో, కాపిటోల్ లో అంత ఐశ్వర్యం ఉంటుంది. అడ్వాన్స్డ్ టెక్నాలజీకి లోటే లేదు. 

Google Image
ఎరీనాలోకి పంపేముందు ట్రిబ్యూట్స్ అందరినీ కాపిటోల్ లో ఊగించి, అటుపైన అందరితోనూ టీవీ ఇంటర్యూలు తీసుకోవడం ఆనవాయితీ. కాట్నిస్ కి డిజైనర్ గా వచ్చిన సిన్నో అనే యువకుడు ఆమెని కొత్తగా ప్రెజెంట్ చేయాలి అనుకుంటాడు. ఆమె ప్రాంతం బొగ్గుగనులకి ప్రసిద్ధి కనుక, ఆ ఆ విషయాన్ని ప్రజలకి గుర్తు చేసేలా నల్లని దుస్తులు వేసి, తలపైన ఓ వెలుగుతున్న కుంపటిని అలంకరిస్తాడు. దాంతో 'గాళ్ ఆన్ ఫైర్' గా అందరి దృష్టినీ ఆకర్షిస్తుంది కాట్నిస్. టీవీ ఇంటర్యూలో పీటా తాను చిన్నప్పటినుంచీ కాట్నిస్ ని ప్రేమిస్తున్నానని, ఇప్పటివరకూ ఆమెకా విషయం చెప్పలేదని చెప్పడంతో షాక్ కి గురవుతుంది. జనం అందరికీ ఈ జంట మీద ప్రత్యేకమైన ఆసక్తి కలుగుతుంది. చివరికి ఎవరో ఒకరే మిగలాలనే నిబంధన ఉంది కాబట్టి, ఎరీనాలో ఈ ఇద్దరి మధ్యా పోటీ ఎలా ఉంటుందనే చర్చ మొదలవుతుంది. ఇలా వార్తల్లో ఉండడం వాళ్ళ స్పాన్సర్లని సంపాదించడం సులువవుతుంది కాట్నిస్ ని ఒప్పిస్తాడు హేమిచ్. 

ట్రైనింగ్ లో 'కెరీర్ ట్రిబ్యూట్స్' ని ప్రత్యేకంగా గమనిస్తుంది కాట్నిస్. ఇలా గేమ్స్ కోసం పిల్లని ప్రత్యేక శిక్షణతో తయారు చేయడం నియమాలకు విరుద్ధమే అయినా కొన్ని డిస్ట్రిక్ట్స్ మాత్రం ఎంపిక చేసిన పిల్లల్ని ఇందుకోసం తయారు చేస్తూ ఉంటాయి. వాళ్ళకి 'కెరీర్స్' అని పేరు. తనకి మొదటి ముప్పు కెరీర్స్ నుంచే అని అర్ధం చేసుకుంటుంది కాట్నిస్. ఎరీనా లో అటవీ ప్రాంతం కూడా ఉండడం కాట్నిస్ కి కొంత ఊరట. ప్రతి రోజూ రాత్రి ఆకాశంలో కనిపించే అప్డేట్స్ ద్వారా మాత్రమే గేమ్స్ లో ఇంకా ఎవరు మిగిలిఉన్నారో తెలుసుకునే వీలుంటుంది ట్రిబ్యూట్స్ కి. వాళ్ళపని ఎవరికీ దొరక్కుండా తమని తాము రక్షించుకోవడం, మరొకరు ఎవరు కనిపించినా అంతమొందించడం. తన ఈడు పిల్లల కన్నా చాలా ముందే జీవన పోరాటం చేయడం మొదలు పెట్టిన కాట్నిస్ ఈ గేమ్స్ లో ఎలాంటి అనుభవాలు ఎదుర్కొంది? చివరికి విజేత కాగలిగిందా అన్నది ముగింపు. మొదటి భాగం తర్వాత మరో రెండు నవలలు (కాచింగ్ ఫైర్, మాకింగ్ జే) వచ్చాయి. ఆపకుండా చదివించే కథనం. ఇంతకీ ఈ మొదటిభాగంలో 'మూడువేళ్ళ నిరసన' ఒకట్రెండు చోట్ల ప్రస్తావనకు వచ్చిందంతే.